Verslag 2006 - Roger "Rabbit" Rousseau

Met hoge verwachtingen was ik vandaag naar Battice afgereisd. De voorbereiding was ideaal verlopen en de resultaten waren de laatste tijd ook hoopgevend. Als we in Battice aankomen zijn de weersomstandigheden erg guur: regen en een harde wind. Gelukkig stopt het vlak voor aanvang van de wedstrijd met regenen.

De plaatselijke harmonie is vandaag vervangen door een trommelorkest en achter de trommelaars gaat een stoet van zo'n 800 atleten richting startstreep. We staan goed vooraan opgesteld en na de start rollen we omlaag de muur van Battice af. De putdeksels in het wegdek zijn glad door de regen maar gelukkig komt iedereen heelhuids beneden aan. Meteen onderaan de muur heeft de torenhoge favoriet, Luc Alsteens, samen met een medevluchter al afstand genomen en zijn plannen zijn dan ook al meteen duidelijk: vandaag zal hij met niets minder dan de winst genoegen nemen. Gedurende de eerste kilometers vormt zich daarachter een groepje met trainingsmakker Patrick Heubel, Patrick Philippe (winnaar Val-Meer 2005), Wouter Hamelinck (winnaar Battice 2002), Trevor Hunter, Dominique Venturelli, Jean-Michel Simar en ikzelf. Vervolgens rekenen we nog een loper in die tussen de twee koplopers en ons in liep.
We lopen een lekker tempo en Wouter Hamelinck is de eerste die er vanaf moet. De Brit Trevor Hunter doet veel kopwerk. Het is ook deze Brit die, samen met de ingerekende loper, die vervolgens langzaam moet lossen tijdens de beklimming van de tweede "Cime", de Cime de Mortroux op zo'n 16 kilometer. We lopen onderhand nog altijd ietsjes sneller dan mijn snelste tijd, die van vorig jaar. 21km

Vervolgens gaan we richting halve marathonpunt, maar niet voordat we eerst nog een gemene beklimming voor de kiezen krijgen die we al van veraf kunnen zien liggen. Al lopende bovenop het plateau zie je een fikse afdaling al slingerend voor je opdoemen om dan te zien dat je als het ware een kuil in loopt die vervolgens ook weer meteen steil omhoog gaat. Ook deze klim gaat nog wonderbaarlijk eenvoudig omhoog en daarna kunnen we even op adem komen tijdens de afdaling naar het 21km-punt dat we passeren in 1:18:00. Hier krijgen we meteen ook de derde "Cime" voor de kiezen, een venijnige slingerberg van zo'n 1,5 kilometer lang.

Het is niet zo ver van de top van deze berg dat ik langzaam moet lossen bij de rest van de groep. De benen voelen niet meer zo goed aan als eventjes daarvoor en ik dacht dat het tempo van de groep iets te hoog lag en dat hen dit later wel zou opbreken. Ik had dan ook nog altijd goede hoop dat ik in een een later stadium van de wedstrijd het verschil wel weer goed zou maken. Zelfs toen het gat al iets groter was geworden had ik mijn kansen nog niet opgegeven, maar niet veel later, zo rond het 25km-punt, kreeg ik een inzinking van jewelste. Mijn gedachten gingen terug naar 3 jaar geleden, toen ik ook zo'n inzinking kreeg en de laatste kilometers een ware martelgang waren, met mijn slechtste klassering ooit als gevolg. Ook nu voelen de benen plots loodzwaar aan. In plaats van me nu nog bezig te houden met een goede klassering, schakel ik over op de gedachte "uitlopen". Ik zoek even een veel rustigere looppas en hoop op enig herstel, dat gelukkig na zo'n 2 kilometer ook optreedt.

Het begint weer wat te rollen en ook het feit dat de belg Jean-Michel Simar, die ook heeft moeten lossen uit de groep "Heubel", in zicht blijft is geeft de burger weer wat moed. Ondertussen passeren we ook de loper die aan het begin van de wedstrijd met Luc Alsteens de benen had genomen. Hij zat duidelijk in zo'n fase waarin ik eventjes daarvoor ook verkeerde, alleen was kans op herstel voor hem verkeken. Ook de begeleiding van zwager Edward op de fiets, die me op tijd van eten en drinken voorziet, sleept me erdoorheen.

Tijdens de beklimming van de vierde "Cime" op zo'n 29 kilometer kom ik nog heel kort in de buurt van Simar, maar al veel te blij dat het tenminste weer "loopt" maak ik geen aanstalte om een poging te wagen nog een plaatsje op te schuiven. Mijn doel van vandaag, minstens even hard lopen als vorig jaar, zit er toch niet meer in en dan heeft het geen nut meer om nog onnodige risico's te nemen.

Tijdens de laatste steile afdaling, ruim 2 kilometer voor de finish, loopt Simar weer wat uit en ik maak me langzaam op voor de beklimming van "de Muur". Tijdens deze beklimming doet ook weer alles pijn en ik gun mezelf tot 2 keer toe eventjes een wandelpauze ... eventjes op adem komen. Als ik omkijk zie ik dat Trevor Hunter onverwachts toch nog goed is teruggekomen en hij dwingt me toch nog om het tempo weer op te pakken en ik finish vervolgens als zesde in een tijd van 2:06:30. De Brit komt 10 seconden later over de streep om vervolgens helemaal uitgeput ter aarde te storten. Voor mij een teken dat ik er goed aan had gedaan eventjes een adempauze in te lassen tijdens de beklimming. Gelukkig valt het mee met de Brit en nadat hij, ondersteund door twee ambulancebroeders naar een ambulance is gebracht en daar omwikkeld met dekens een kopje thee heeft genuttigd, kan hij weer op eigen kracht de ambulance verlaten.

Zoals deze editie van Battice voor mij dus een kleine teleurstelling was geworden, al was ik zeer tevreden dat het me was gelukt om tijdens de wedstrijd te herstellen van een flinke inzinking, kon de dag (en misschien wel het jaar) van trainingsmakker Patrick Heubel niet meer stuk. Weliswaar had hij de tweede plek met een paar seconden verschil aan Patrick Philippe moeten laten, de derde plek en een droomtijd van 2:03:42 is een prestatie van jewelste waar hij ontzettend trots op mag zijn. Jammer dat toch maar een paar kilometer verderop, in Nederland, met geen woord wordt gerept over deze fantastische wedstrijd in de media.

Luc Alsteens, die ieder jaar steeds sneller gaat lopen, heeft bijna de gehele wedstrijd solo gelopen naar een mooie tijd van 1:58:12, en dit nog maar een week nadat hij in Athene de marathon heeft gelopen. Chapeau Luc!!

Tot slot moet ik niet vergeten de organisatie te prijzen voor wederom een fantastisch georganiseerde wedstrijd. Bedankt Bernard en Co!

1. Luc Alsteens 1:58:12
2. Patrick Philippe 2:03:36
3. Patrick Heubel 2:03:42
4. Dominique Venturelli 2:04:22
5. Jean-Michel Samar 2:05:56
6. Roger Rousseau 2:06:30
7. Trevor Hunter 2:06:41
8. Majid Amar 2:08:38
9. Damien Job 2:08:50
10. Michel Pauly 2:09:40
11. Jo Schoonbroodt 2:11:51
12. Franco Leoni 2:12:32
13. Fons de Bie 2:13:32
14. Christophe Vervier 2:14:06
15. Daniel Fickers 2:14:53

Resultaten vorige edities:
1998: 2:15:55 (23e plaats)
1999: 2:14:59 (25e plaats)
2000: 2:12:04 (13e plaats)
2001: 2:11:11 (18e plaats)
2002: 2:11:08 (16e plaats)
2003: 2:17:28 (36e plaats)
2004: 2:05:55 (6e plaats)
2005: 2:05:38 (5e plaats)

Hieronder enkele doorkomsttijden van vandaag:

Km Tijd/km Tijd Cumulatief
5. 0:17:26 0:17:26
10. 0:18:09 0:35:36
15. 0:19:00 0:54:36
20. 0:19:50 1:14:27
25. 0:19:14 1:33:41
30. 0:20:50 1:54:31
33. 0:12:00 2:06:32